Hvad er burhøns?

Hvad er Burhøns?

burhønsBurhøns er høns, der bliver brugt til produktion af æg i et staldanlæg, hvor hønsene er lukket inde i bure.

Systemet er opfundet af hensyn til landmændene, så produktionen er mere rentabel for dem, og samtidigt er det mindre arbejdskrævende en andre systemer til produktion af æg. hvilket også gør det muligt at have mange høner.

Burhøns har efterhånden en lang tids tradition i landbruget, og fra starten af var det simple bure af trådnet hele vejen rundt (også gulvet), og burene stod i flere etager inde i stalden.

Mange mennesker bryder sig ikke om, at høner til produktion af æg er lukket inde i bure inde i en stald uden nogen chance for at kunne dyrke deres naturlige adfærd. Derfor har der gennem årene været mange debatter om dyrenes velfærd, og det har betydet, at der hen ad vejen er blevet ændret en smule på den måde, som burene til de æglæggende høner er udformet, så forbrugerne ikke får dårlig samvittighed ved at købe ‘buræg’.

Penge kontra velfærd

feeding-the-chickenDa landmændene går efter størst mulig rentabilitet, så har det generelt ikke været af frivillighedens vej, at bursystemet er blevet ændret for, at der bliver taget mere hensyn til hønsenes naturlige adfærd. Pressionsgrupper har fået politikerne til at tage stilling til måderne, hvormed landbruget producerer æg til forbrugerne, og det er love og direktiver i de enkelte lande og i Den Europæiske Union (EU), der har presset ændringer igennem.

Den debat, som har været på banen længst, er om antallet af høner i hvert bur. Af hensyn til rentabiliteten – altså et gøre det så økonomisk eftertragtet som muligt at producere æg – stopper landmændene så mange høner ind i burene som muligt for at få flere æg per bur. Det er hidtil endt med, at der nu højst må være 13 høns per kvadratmeter.

Burene nu med strøelse

golden-chickenEn anden debat har været om dyrenes mangel på mulighed for naturlig adfærd, hvor der ikke var meget plads i de traditionelle bur, som heller ikke tilgodeser høns naturlige trang til at skrabe i jorden efter føde. Det er endt med, at de traditionelle bure ifølge et direktiv fra EU har været forbudt siden 2012. Nu skal hønerne opholde sig i såkaldte berigede bure.

I et beriget bur skal hver høne have minimum 750 kvadratcentimeter plads, og buret skal være mindst 2.000 kvadratcentimeter stort. Der skal være mindst tolv centimeter plads ved fodertruget til hver høne, der også skal have adgang til mindst tre vandnipler eller drikkekopper. Der må højst være ti høner i et bur, og hønerne skal have adgang til en rede, siddepinde samt have mulighed for støv-/strå-/sandbad.

Trimning af næb tilladt

little-chicken-1368780950J1SEn tredje, voldsom debat har været om trimning af næbbet på burhøns. Når hønerne går tæt, bliver de stressede, og det er også naturligt for dyrene at etablere en ‘hakkeorden’, hvor dyrene bliver rangeret i flokken efter styrke. Derfor har det traditionelle system for burhøns medført, at svage høner blev hakket til døde eller ihvertfald blev invaliderede.

For at undgå dette begyndte landmændene en tradition for at næbtrimme kyllingerne, der senere skulle indgå i produktionen af æg. Næbtrimning er stadig tilladt, hvis den bliver foretaget inden for kyllingens første ti levedage. Højst en tredjedel af næbbet må fjernes.

Det lader til, at den nye type berigede bure giver bedre trivsel og derfor fjerner tendensen til den såkaldte kannibalisme mellem høns. Så selv om næbtrimning af kyllinger stadig er tilladt, så har brancheorganisationen Danske Æg besluttet, at næbtrimning skal stoppe.