Hvem opfandt cola?

John Stith Pemberton hedder apotekeren, som opfandt colaen. Produktet kom til verden som et forsøg på at standse et misbrug af morfin, som colaens opfinder var kommet ind i under Den amerikanske Borgerkrig (1861-1865).

John Stith PembertonDen nitten-årige Pemberton begyndte som apoteker i Georgia i 1850, men da hans onkel var general i sydstatshæren blev han indrulleret under borgerkrigen, hvor han blev oberstløjtnant. Han blev såret af et sabelhug i brystet, og den efterfølgende brug af morfin til at lindre smerterne førte til misbrug.

Som apoteker i Atlanta søgte han en opium-fri erstatning til morfinen. Han eksperimenterede med coca i alkohol blandet med cola-nød og en lokal urt kaldet damianblad, og denne medicinske væske lancerede han som ‘Pemberton’s French Wine Coca’, der skulle hjælpe morfinafhængige og depressive ex-soldater samt hysteriske kvinder.

Lov skyld i cola

I 1886 bød afholdenhedslovgivning Pemberton at ændre sin formel for sin medicindrik, der indeholdt alkohol. Sammen med den lokale kemiker Willis Venable gik han igang med at eksperimentere, og undervejs kom de til at blande en art sukkerlage med kulsyreholdigt vand.

sodavandDenne fejlproduktion beholdt Pemberton formlen på og besluttede at sælge produktet som sodavand i stedet for som medicin. Hans bogholder fik den ide at kalde produktet ‘Coca Cola’ og fandt også på, hvilken skrift der skulle bruges på flasker og annoncer.

Kort efter Coca Cola kom på markedet var Pemberton syg og stadig morfinafhængig samt næsten fallit. Han begyndte at sælge rettighederne til hans formel til sine forretningspartnere i Atlanta. Han forsøgte at beholde en andel af ejerskabet for sønnens skyld, men junior ville hellere have penge, så i 1888 solgte Pemberton den resterende del af patentet til forretningsmanden Asa Candler.

Cola til fordøjelsen

coca-cola-vintage-posterPå apotekerne i USA i slutningen af 1800-tallet var det almindeligt at træffe en sodavands-automat, og mange prøvede at finde frem til deres egen formel på en cola.

En af de apotekere, som fiflede med sine egne ideer om en cola, var Caleb Davis Bradham i North Carolina. I 1893 opfandt han sin egen opskrift, der var en blanding af ekstrakt af cola nød, vanille og “sjældne olier”, og han solgte sodavanden som ‘Brad’s Drink’.

I august 1898 omdøbte Bradham sit produkt til ‘Pepsi Cola’. Han opkaldte sin sodavand efter en kombination af begreberne pepsin og colanød, da han mente, at hans sodavand hjælper på fordøjelsen, ligesom enzymet pepsin gør, selv om enzymet ikke blev brugt som ingrediens i Pepsi.

Fra 1903 helligede Bradham sig produktionen af sin sodavand, men på grund af fejlinvesteringer gik han konkurs tyve år senere og måtte sælge Pepsi til et holdingselskab, der solgte det videre til børsmægleren Roy C. Megargel.

Mange mærker

Coladrikke findes i dag over hele verden, og selv om markedet stadig domineres af Coca Cola og Pepsi Cola, så er der en stor underskov af lokale colamærker.

Og så i Danmark er der lokale colafabrikanter, hvor det ældste og mest kendte mærker er Jolly Cola fra 1959. I 1980erne kom Jolly helt op på 40 procent af markedsandelen i Danmark, hvilket er verdensrekord, da ingen andre lokale mærker i eget land har været så tæt på Coca Colas markedsandel.

Selv i den moderne varedeklarations tid forbliver de fleste colaopskrifter en hemmelighed, men der er nu også dukke nogle ‘open source’ colaer op, hvis ingredienser er frit tilgængelige, hvis man selv vil blande sig en coladrik derhjemme.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 8.2/10 (10 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +2 (from 2 votes)